Jett Rebel Interview
// OOR Magazine \\

En opeens is daar weer een nieuwe plaat van Jett Rebel: Don’t Die On Me Now. Geen duizelingwekkend do it yourself-project (27 liedjes!) zoals het in januari verschenen Truck, maar een echt bandalbum met Xander Vrienten op bas en Kees Schaper op drums. Jelte Tuinstra (25) verkeert in blakende vorm en is niet van plan om voor wie of wat dan ook te wijken in zijn muzikale zoektocht naar levensgeluk. OOR schotelt de alleskunner aan de vooravond van de release een verrassingsmenu aan Lastige Keuzes voor in het spiksplinternieuwe kantoor van Gibson op de tiende verdieping van de A’DAM Toren. Over oude rockers en enge politici, Kendrick en Kanye, ’27 Club’-complottheorieën en USB-stickgoochelaars. ‘Ik ben van plan een wijs man te worden.’

Popprins of punker?
‘Punker, want de rebelse kant van punk spreekt me aan. Al weet ik niet of ik mezelf daadwerkelijk zou kunnen omschrijven als een punk. Aan de andere kant: een popprins onder m’n eigen voorwaarden. Het liefst zou ik willen zeggen: een punker die binnen de popscene zoveel mogelijk de randjes opzoekt en zo concessieloos mogelijk z’n eigen ding blijft doen.’
Heb je die voorwaarden voor jezelf heel duidelijk gedefinieerd?
‘Ja, en dat weet ook iedereen. Er zijn contractueel geen dingen vastgelegd waar ik me aan moet houden. Er is niemand die tegen mij kan zeggen: maak dit.’

Jett Rebel solo of Jett Rebel Trio?
‘Omdat het zulke verschillende dingen zijn is de keuze heel moeilijk te maken, maar als je die twee naast elkaar zet ga ik voor gezellig met die jongens op stap. Let’s go! Het zijn gewoon m’n maten. Of eigenlijk niet ‘gewoon’, want het gaat nogal diep. Muziek maken met je vrienden is het mooiste wat er is.’
Wat bedoel je als je zegt dat het nogal diep gaat?
‘Ik ken die jongens heel lang en we hebben veel meegemaakt. Voordat ik met Jett Rebel begon, zo’n vier jaar geleden, waren Xander en ik al jaren samen op tour. Ik heb met niemand zoveel optredens gedaan en volgens mij heb ik ook met niemand zoveel landen bezocht. Kees ken ik van school. We zaten bij elkaar in de klas op het Conservatorium en waren daar de rebellen die allebei vroegtijdig stopten. Ergens achter in ons hoofd hebben we altijd geweten dat we elkaar begrepen. Alsof het zo moest zijn sprak ik hem precies op het moment dat ik op zoek was naar een drummer. We spelen nu alweer bijna een jaar samen, dan leer je elkaar zó snel en goed kennen. Het is voor mij de eerste keer dat ik andere muzikanten laat spelen op m’n plaat. Dat zegt wel wat over mijn vertrouwen in hen.’

Sophisticated oude rocker of eeuwige rebel?
Genoeg mensen die eind jaren zestig hippie waren reden later hun gezin rond in een grote auto en hadden een gasbarbecue in de tuin staan. Ik kan nog zo stellig gaan beweren dat ik altijd zo rebels zal blijven, maar er is nu al een deel van mij dat echt houdt van rust, ’s avonds een boek lezen en vroeg naar bed gaan. Ik kleed me graag excentriek, maar ik hou er steeds meer van om me behalve uitbundig ook goed te kleden. Ik vind het een moeilijke vraag want m’n hart zegt ‘stay punk’, maar als ik er goed over nadenk weet ik dat ik op een gegeven moment écht volwassen zal zijn. Ik ben van plan een wijs man te worden.’

Zoon van God of duivelskind?
Zoon van God. Ik ben een goed mens. Ik ben niet op deze wereld om slecht te zijn voor mensen om me heen. Ik ben hier om goede dingen te doen. Een duivelskind, dat is niet mij.’

Ernst of humor?
Ik ben van de dubbele laag. Hou van grapjes maken, maar ben tegelijkertijd wel echt een denker. Mijn muziek neem ik heel serieus, mezelf en de dingen die ik zeg soms wat minder. Het draait allemaal om reflectie, ook als er zware dingen gebeuren in het leven. Dat iemand op een begrafenis zegt: als hij hier nu was had hij die fles al lang opgehad. In mijn teksten zie ik een scherp onderscheid tussen de lichtere teksten en de zwaardere, poëtische, verhalende teksten. Aan die laatste hecht ik aanzienlijk meer waarde. Toch zitten die teksten ook vol met grapjes. Blonde Like You gaat bijvoorbeeld over een heel serieus onderwerp. Ik kon niet gewoon ‘Fuck you, Trump’ zeggen, dus heb ik een manier gevonden om dat gevoel op een luchtige manier te verwoorden. Wat ik zelf een heel grappig zinnetje vind is ‘I wouldn’t be with a blonde like you, I’d kick you out before you knew it’. Alsof je je vriendinnetje de deur wijst: nou, als ik je vriendje was dan sodemieterde je maar lekker op! Terwijl het eigenlijk gaat over Trumps wens om mensen buiten z’n land te houden.’

Lees de rest van het interview (inclusief fantastische foto’s van Jelmer de Haas) in OOR 9, 2016.